Interview met Erik Roddenhof: zes vragen aan de man over zijn missie.

Interview met Erik Roddenhof

Zes vragen aan de man over zijn missie

DPG Media is niet alleen actief in drie landen (België, Nederland en Denemarken), maar ook in zowat alle media.

Wat voor gewicht leggen al die componenten in de schaal?

"We zijn inderdaad een heel groot bedrijf geworden. De groep telt vandaag meer dan 90 merken en is actief in erg uiteenlopende takken en omzetsoorten. Al onze activiteiten vormen volgens ons een logisch geheel van onderdelen die elkaar ondersteunen en versterken.

Op groepsniveau halen we 50% uit de lezersmarkt, 30% uit advertenties en 20% uit digitale diensten en allerlei kleinere zaken, zoals evenementen. In Nederland, vandaag onze grootste markt, komen de inkomsten vooral uit nieuwsmedia, magazines, radio en online services. In België komen de inkomsten ook uit nieuwsmedia en magazines, maar zijn we juist weer iets groter in tv en radio. Als je naar de verschillende producten kijkt, zal je vaststellen dat we in elk land een dominante, digitale newsoutlet hebben.  Ook in Denemarken, waar de markt klein is, maar wij mooie nieuwsmerken voeren. Natuurlijk zijn er veel verschillen tussen de drie markten, maar net zo goed zijn er heel wat fundamentele overeenkomsten." 

Welke zijn dat dan?

"Ze moeten allemaal digitaliseren en daarbij komen ze voor dezelfde uitdagingen te staan: ze moeten over goede platformen beschikken, wat veel IT-investeringen vraagt. Ze moeten goed zijn in conversie en een andere vorm van journalistiek brengen, met bijvoorbeeld meer beeldmateriaal. Met die gedeelde noodzaak tot digitalisering voor ogen, streven we naar een verregaande synergie en integratie. Omdat de mediamarkt vandaag allesbehalve makkelijk is, pakken we dat proces in feite altijd in drie stappen aan. Ten eerste heb je schaal nodig om digitaal te kunnen investeren. De lat ligt erg hoog door de globale technologiespelers: als je daar niet aan voldoet, ben je in één swipe de consument kwijt. Er is geen enkel mediamerk dat alleen overleeft. Ten tweede moet je jezelf durven heruit te vinden en je digitale product op de eerste plaats zetten. Daarbij moet je nadenken over wat jouw rol is voor de consument en afvragen of dat is wat je maakt. Tot slot heb je naast de advertentiemarkt andere verdienmodellen nodig."

Ons bedrijf een duurzame, digitale toekomst geven: dat is de wedstrijd die ik wil winnen.
Erik Roddenhof CEO van DPG Media Group

Ondertussen zijn de meeste uitgevers zich wel bewust van het belang van de lezersmarkt in hun commerciële strategie.

Maar uit hun jaarresultaten blijkt toch dat abonnementen meestal niet volstaan om de slabakkende advertentiemarkt te compenseren.

"Dat is ook de reden waarom we online services als extra verdienmodel aan ons aanbod hebben toegevoegd. Dat zoiets belangrijk is, blijkt onder andere uit het feit dat we de coronacrisis goed hebben doorstaan, omdat we niet afhankelijk zijn van één inkomstenstroom. Daarom verwacht ik van al onze merken dat ze iets kunnen betekenen voor de andere.

Een mooi voorbeeld is News City, waardoor zowel HLN.be als het VTM NIEUWS nu op veel meer journalisten kunnen rekenen. In Nederland zie je hetzelfde met het AD en de regiotitels. Samen zijn die goed voor 800 journalisten, die heel diep verankerd zijn in de regio maar ook in de algemene journalistiek. Als Nederlands premier Rutte vandaag iets te zeggen heeft, zal hij dat eerst in onze titels doen."

Het verhaal wil dat je ongeduldig bent.

Zo snel in je analyses dat mensen soms moeite hebben je bij te benen.

“Ik denk wel dat ik kan drammen, ongeduldig en snel met conclusies ben. Ik kan er slecht tegen als mensen zeggen dat ze iets gaan doen en het dan maar half doen, of niet. Je moet doen wat je belooft en er dan met volle overgave voor gaan. Iedere manager bij DPG Media moet in zijn gebied de beste willen zijn. Vernieuwend en creatief zijn om de markt te verslaan, met een perfecte uitvoering. Dat is wat DPG Media altijd heeft willen uitstralen en daar verandert niets aan. Creativiteit en discipline moeten altijd hand in hand gaan.”

Christian Van Thillo houdt van journalistiek. Jij bent een marketeer. Je zat voor KPN in de telecom en voor Nuon in de energie.

Hoe kun jij ervoor zorgen dat DPG Media journalistiek blijft ademen?

“Ik ben marketeer, daar is geen ontkennen aan. Ik bekijk kranten ook niet als kranten maar als merken. We hebben in ons bedrijf tot in de directie toe journalistieke kanonnen lopen die garanderen dat ons bedrijf eerst en vooral journalistiek sterk blijft. Ik moet ervoor zorgen dat we met onze journalistiek digitaal doorbreken. Onze kranten zijn sterke merken. Die gaan nog heel lang mee en zullen we met veel plezier blijven maken. Maar de toekomst is digitaal. Daar vechten we niet alleen tegen de lokale concurrenten, maar ook tegen wereldspelers als Google en Facebook. Ons bedrijf een duurzame toekomst geven in dit digitale tijdperk, dat is de wedstrijd die ik wil winnen.”

Er zijn bij DPG Media veel wisselingen aan de top geweest. Nu zit er een Belgisch-Nederlands directiecomité met opmerkelijk veel nieuwe mensen.

Is dat een bewuste keuze?

“Ik vind dat wel meevallen. Er is een goede mix van ‘veteranen’ en jonge, nieuwe mensen. Het zijn in ieder geval allemaal experts in hun vakgebied. We zitten midden in een digitale transitie. De strategie verandert, we nemen bedrijven over en daarmee ook het management. Dat is soms pijnlijk, maar het houdt je bedrijf fris en scherp. We hebben nu in het topmanagement een juiste mix van ervaring en jeugdig ongeduld, van journalistiek en commercie. We moeten nu nog veel nadrukkelijker over grenzen heen leren samenwerken. Het zijn wel allemaal mannen in het topmanagement. Dat moet in de toekomst anders.”

Bron: Media Marketing

Delen