“Corona onderstreepte effect en noodzaak van onze transformatie”

Interview met Erik Roddenhof, CEO DPG Media

“Corona onderstreepte effect en noodzaak van onze transformatie”

Eerst even als vader van een gezin met vier kinderen: hoe was 2020?

“Niet veel anders dan voor al die andere collega’s die aan keukentafels en op zolderkamers hun werk moesten doen. Ook bij mij zijn belangrijke calls op het verkeerde moment onderbroken door de kinderen of een rinkelende deurbel voor het zoveelste pakket. Ook ik kreeg een zwaar hoofd van uren achtereen tegen een scherm praten, ook ik heb thuis les gegeven als de scholen dicht waren. Het is ook wennen als privé en zakelijk de hele dag dwars door elkaar lopen, maar tegelijkertijd heb ik lang geen files gezien en zag ik mijn familie veel vaker. Dat is ook wat waard.” 

Dan zakelijk: schrok je toen de lockdowns werden afgekondigd?

“Het was wel alarmfase 1 natuurlijk. We hadden niet de zekerheid dat het ook zou lukken: alle 6.000 medewerkers vanuit huis laten werken. IT heeft zich geweldig gemanifesteerd. We maken producten die 24/7 moeten werken en continue deadlines kennen. Dan telt elke storing in het proces zwaar. De schrik kwam toen adverteerders massaal afzegden. Door scherp op onze kosten te letten konden we die klap goed opvangen. Wat er zwaar heeft ingehakt, is het overlijden van een aantal collega’s als gevolg van dat vreselijke virus, mensen die we enorm zullen missen.

We zagen ook al snel dat de digitalisering van de samenleving door corona versnelde. Het bereik van onze nieuwssites explodeerde, en daarmee onze digitale abonnementenverkoop. Ook onze online services verkochten heel goed, bijvoorbeeld bij Tweakers. De verkopen daar groeiden heel hard doordat veel thuiswerkplekken op orde gebracht moesten worden.”

Erik Roddenhof

 

Digitale inkomsten uit lezers en online services bepalend voor resultaat.
Voel jij als CEO ook trots over de rol die DPG Media in dit soort tijden speelt?

“Die trots voelt iedereen in ons bedrijf. De pandemie voedde de behoefte aan onafhankelijke betrouwbare informatie, maar ook die aan troost of verbondenheid. Onafhankelijk onderzoek* wees uit dat dagbladen, nieuwssites en magazines het meest vertrouwd worden. Veel meer dan de sociale platformen, televisie of zelfs de overheid. Dat biedt vertrouwen en is een heel grote verantwoordelijkheid. Wij willen met onze media informeren, inspireren en entertainen. Die passie komt voort uit een diepgeworteld geloof dat goed geïnformeerde mensen bijdragen aan een betere samenleving. Die missie werd ineens wel heel relevant. Niet alleen vanwege de pandemie, maar ook vanwege de verkiezingen in Amerika. Ook die ontwikkelingen onderstreepten nogmaals dat feiten en debat ertoe doen. De rol van onafhankelijke betrouwbare media daarin is cruciaal.”

Over naar de financiële resultaten. Die zijn bepaald indrukwekkend te noemen.

“Hoewel de advertentiemarkten sterk terugvielen en sommige bedrijfsonderdelen zonder extra support niet konden overleven, wisten we met het samenspel van onze activiteiten die klappen ruimschoots op te vangen door de goede resultaten op onze lezersmarkten, bij onze online services en door transformatiestrategie bewees meer dan ooit haar effect en noodzaak. Los daarvan ben ik vooral trots op onze medewerkers, van wie velen al sinds half maart thuis werken. De kracht en het doorzettingsvermogen van onze mensen stonden aan de basis van dit succes.” 

Mijn vertrouwen in onze mensen was al groot, maar is afgelopen jaar nog veel meer gegroeid.
Transformatie, is dat het thema dat jou drijft?

“Niet alleen mij hoor, ik denk dat ons hele bedrijf erdoor wordt gedreven. De digitalisering van onze samenleving dendert verder. Als gevolg moeten wij ook veranderen en onze merken digitaal net zo succesvol maken als ze de afgelopen decennia of al eeuwen - het Brabants Dagblad viert in 2021 haar 250-jarig bestaan – zijn geweest. Je kunt dus wel zeggen dat dit niet onze eerste transformatie is. 

Transformatie gaat vaak over de digitalisering, maar er zijn ook andere transformaties waar ik erg trots op ben. VTM is in amper twee jaar tijd van zeer klassieke tv-zender omgebouwd tot een dynamisch tv- en videobedrijf, met producten als Streamz en VTM GO. De tv-zender werd een echte zenderfamilie met VTM 1, 2, 3 en 4. We hebben nu goede producten voor iedere Vlaming, op televisie én digitaal. Een andere mooie transformatie was die van Qmusic Nederland dat, heel geleidelijk, van nieuwkomer naar marktleider groeide dankzij een sterke line-up van dj’s en programma’s. Nogmaals: transformatie is niet altijd digitaal. Het gaat erom dat je je merk relevant maakt voor de doelgroep, zodat die hun spaarzame tijd - online of offline - bij jou wil doorbrengen. 

Onze transformatiestrategie werkt. We gebruiken onze schaal om synergievoordelen te behalen. Dat biedt ons de ruimte om vergaand te investeren in de digitalisering. We breiden ons digitaal portfolio daarnaast uit met services die mensen helpen met het maken van de beste keuzes bij soms moeilijke beslissingen, zoals het aankopen van een auto, telefoon, verzekering of financiering. Daarmee diversifiëren we onze inkomsten, wat afgelopen jaar zeer nuttig is gebleken; tegelijkertijd maken de merken elkaar sterker. We blijven natuurlijk ook onze offline media koesteren. We moeten ook in print transformeren en onze journalistiek en het proces eromheen slimmer maken. Onze strategie wordt daarom wel een duale transformatie genoemd.” 

Maar iedereen groeit online, wat geeft jou het vertrouwen dat DPG Media genoeg groeit?

De cijfers liegen niet. We groeiden in digitaal bereik (10%), in digitale abonnees (38%), in digitale advertentie-inkomsten (3,7%) en met onze online services (10%). En dit gebeurde terwijl veel van onze offline-media goed stand hielden. Dit succes geeft ons het vertrouwen om verder te versnellen. We zullen komend jaar investeren in nieuwe digitale platformen voor onze magazines en natuurlijk onze bestaande platformen uitbouwen; met betere journalistiek, meer video en audio en door natuurlijk het gebruiksgemak verder te verbeteren. 

Ook investeren we in ons eigen advertentie-ecosysteem. Een advertentieplatform voor lokale betrouwbare media. Met minstens zoveel bereik als op de globaltech-platformen, maar dan zonder nepnieuws, fake-advertenties of datamisbruik. We lanceerden het platform in oktober en bouwen het nu steeds verder uit – heel beloftevol voor consument en adverteerder.  

Op het vlak van onze online services lanceerden we recentelijk Independer in België. Dat gaan we komend jaar verder uitbouwen en we zullen een aantal nieuwe platformen lanceren waarin we consumenten voorzien van advies op het gebied van wonen, auto’s en opvoeding. Veel spannende plannen. Of ze succesvol zijn, zullen we zien, maar ik geloof dat succes vooral afhangt van goede mensen die er dagelijks hard aan trekken. Mijn vertrouwen in onze mensen was al groot, maar is afgelopen jaar nog veel meer gegroeid. Ik kijk dus met veel optimisme en vertrouwen de toekomst in, maar wel in de hoop iedereen snel weer de hand te kunnen drukken.”

Erik Roddenhof (49)

CEO DPG Media Group en CEO DPG Media Nederland. In 2012 gestart bij DPG Media als directeur Marketing.

Delen