Alle troeven in handen om digitaal te versnellen

 

 

 

Alle troeven in handen om digitaal te versnellen

Sinds begin maart werkt bijna 95 procent van onze medewerkers thuis. Het is eigenlijk ongelooflijk hoe goed dit lukt, ook al mag het niet te lang duren. Niemand weet op dit ogenblik immers wanneer de algemene lockdown zal worden opgeheven, maar wat we zeker weten is dat de impact op de economie en de maatschappij gigantisch zal zijn.

We merken in deze uitzonderlijke tijden meer dan ooit hoe belangrijk onze media zijn. Elke dag proberen we zo betrouwbaar mogelijke journalistiek te brengen en dat wordt enorm gewaardeerd door onze lezers, kijkers en luisteraars. We breken record na record qua bereik in al onze media en op al onze platformen, maar anders dan gewoonlijk leidt dit niet tot hogere advertentie-inkomsten.

Integendeel: vele adverteerders annuleren reclamecampagnes omdat hun bedrijven gesloten zijn of geen klanten meer hebben. Advertenties zijn goed voor bijna een derde van onze omzet en we weten nu al dat deze inkomsten substantieel lager zullen liggen dan vorig jaar. Dat zal uiteraard ook wegen op het resultaat van de groep in 2020. Gelukkig is de winstgevendheid van onze onderneming zeer goed en kunnen we tegen een stootje. Bovendien hebben we beslist om onze winst volledig te reserveren teneinde onze balans sterk te houden. We nemen ook de nodige maatregelen om deze crisissituatie zo goed mogelijk te managen en we bereiden ons intensief voor op de periode erna. Onze strategische prioriteiten blijven dezelfde als voorheen: versnelde digitale transformatie van onze media, juiste organisatie en structuur en optimale integratie van de acquisities.

 

Local champion

Onze groep is actief in nieuwsmedia, televisie, radio, tijdschriften en online services. Er zijn maar weinig mediabedrijven die zo’n divers portfolio hebben, maar wij geloven dat de multimediale aanpak de juiste is en het is ons streven om de ‘local champion’ te zijn in elke geografische markt waar we actief zijn. Als groep willen we de schaal hebben om te kunnen investeren in de beste technologie teneinde onze eindgebruikers en adverteerders te bedienen op de beste en meest aantrekkelijke digitale platformen.

Binnen dit strategisch kader hebben we grote acquisities gedaan, zoals de volledige overname in 2017 van Medialaan, Belgiës grootste televisie- en radiobedrijf, en de overname in 2018 van Independer, Nederlands grootste vergelijkingsplatform voor verzekeringen. Ook de recent aangekondigde overname van Sanoma Nederland is van groot strategisch belang. Digitaal zullen we in Nederland voortaan evenveel mensen bereiken als Facebook en Google en de toevoeging van een breed portfolio van tijdschriften biedt schaal en mooie perspectieven om deze titels te digitaliseren.

In 2019 hebben we beslist om de naam van onze onderneming te wijzigen. De Persgroep werd DPG Media. Uiteraard verwijzen de drie letters naar onze roots, maar DPG Media past ook beter bij het brede portfolio van activiteiten van een bedrijf dat in drie landen actief is: Nederland, België en Denemarken. In dit jaarverslag laten we u kennis maken met onze groep. We focussen op de belangrijkste gebeurtenissen van vorig jaar en geven u inzicht in de financiële resultaten. 

2019 was opnieuw een heel goed jaar voor onze groep: de digitale transformatie versnelde aanzienlijk, de diversificatie van de groep werkt en financieel kunnen we mooie cijfers voorleggen.

Spectaculaire groei

In onze nieuwsmedia, zoals we kranten sinds enige tijd noemen, zagen we voor het eerst in vele jaren groei in de lezersinkomsten en dat is een trend die zich zal doorzetten. Mensen willen in deze verwarrende tijden kwaliteitsnieuws en zijn bereid om ervoor te betalen - ook digitaal. We zien de oplages van de gedrukte kranten wel zakken, maar veel trager dan wat algemeen voorspeld werd. De groei in digitale abonnementen is dan weer spectaculair te noemen. We plukken de vruchten van een heel eenvoudige, 100 procent-lezersgerichte strategie: we bedienen al onze lezers zo goed mogelijk op alle platformen waarop zij bediend willen worden. We proberen de best mogelijke kranten te maken op papier en we investeren volop in de ontwikkeling van nieuwe apps, sites en digitale edities van de krant. 

Minstens even belangrijk zijn onze investeringen in de journalistiek zelf. Digitaal komen woord, beeld, audio en video samen en dat biedt fantastische mogelijkheden om het nieuws beter te verslaan dan ooit tevoren. We zijn erg optimistisch over de toekomst van de journalistiek. Grote uitdaging blijft evenwel de digitalisering van tijdschriften. Het zijn nog steeds erg populaire media op papier met een mooie winstgevendheid, maar er zijn bijna geen voorbeelden van succesvolle digitale magazines. We geloven nochtans dat het mogelijk is en hebben er ook concrete plannen voor. Dit wordt een absolute prioriteit voor het brede portfolio van de Sanoma-magazines.

Onze audiovisuele activiteiten lieten een gemengd beeld zien. Het was opnieuw een heel goed radiojaar met groeiende marktaandelen voor onze zenders en stijgende inkomsten. Televisie was dan weer moeilijker, omdat de omzet uit advertenties achterbleef. Het klassieke televisiekijken staat onder druk, omdat mensen uitgesteld kunnen kijken op alle mogelijke toestellen. Daarnaast is er het groeiend succes van platformen zoals Netflix. 

In uitzonderlijke tijden merken we hoe belangrijk kwaliteitsjournalistiek is.
Christian Van Thillo Executive Chairman

Nieuw videoplatform

De wereld van televisie en video is heel erg aan het veranderen en dat zal ook het businessmodel veranderen. Daarom hebben we geïnvesteerd in het gratis videoplatform VTM GO dat intussen meer dan 500.000 gebruikers telt. Daarmee kunnen we onze adverteerders beter bedienen, zowel qua bereik op jongere doelgroepen als qua data. Groot nieuws was ook de aankondiging dat DPG Media en Telenet samen een videoplatform met een abonnementsformule zullen lanceren in het najaar. Het is onze overtuiging dat er plaats is voor een sterk aanbod van lokale series en films, in combinatie met het beste buitenlandse materiaal. We hebben hier stevige ambities en geloven erg in de krachtenbundeling van beide partners. 

De derde pijler van de groep zijn de Online Services. We helpen mensen om de juiste keuze te maken wanneer ze online op zoek gaan naar een nieuwe baan, een auto, verzekering, computer, energieleverancier, of zelfs een bank. Op basis van het individuele profiel van de gebruiker en zijn of haar specifieke wensen brengen we mogelijke oplossingen aan op gespecialiseerde sites. Daarnaast hebben we ook een afdeling mobiele telefonie met het jongerenmerk Mobile Vikings, dat intussen 300.000 klanten telt. Het rendement van onze mobiele afdeling is spectaculair gestegen in 2019, mede dankzij onze samenwerking met mobiele operator Orange.

De meeste online services lieten een mooie groei optekenen, maar we zagen uitdagingen in de automotive- en jobmarkten. Daarom hebben we ons structureel versterkt op deze markten dankzij twee joint ventures met Mediahuis. We geloven dat we hiermee substantiële groei zullen kunnen verwezenlijken. DPG Media zal blijven uitkijken naar mogelijkheden om zich te versterken in online services. Hier liggen nog vele kansen. 

De omzet uit advertising bedraagt voor de groep 500 miljoen euro, bijna een derde van de totale omzet. De managementdiscipline van marketing en advertising is fundamenteel en aan hoge snelheid aan het veranderen. Dat heeft uiteraard alles te maken met de explosieve groei van digitale media en de mogelijkheid voor adverteerders om hun doelgroep zo effectief mogelijk te bereiken dankzij data en technologie. Ook bij DPG Media zien we een snelle groei in digitale advertentie-inkomsten, vooral dankzij het enorme bereik van onze populaire nieuwssites in de drie landen waar we actief zijn.

We investeren nu volop in data en technologie, maar ook in marketingexpertise. Duurzame waarde wordt gecreëerd door sterke merken met een uitgesproken onderscheidend vermogen. Dat is de basis van ‘pricing power’ waardoor echte waarde gecreëerd wordt op lange termijn. Als je een merk kan bouwen en weet hoe je optimaal de omzet ervan kan aanjagen, heb je de winnende combinatie te pakken. Dat is precies wat we onze adverteerders willen aanbieden: de beste oplossingen om merken te bouwen en de beste en meest efficiënte oplossingen om je omzet te maximaliseren. 

Nieuwe CEO

‘Structure follows strategy’. DPG Media heeft vorig jaar ruim 1,6 miljard omzet gemaakt met 5.000 medewerkers. Met de geplande overname van Sanoma zal de omzet naar 2 miljard groeien. We zijn in korte tijd hard gegroeid, ons portfolio aan activiteiten is breder maar ook complexer geworden, en last but not least, we hebben ambitieuze plannen. Daarom hebben we nagedacht over de toekomstige aansturing van de groep. Erik Roddenhof is sinds 1 maart 2020 officieel benoemd als de nieuwe CEO van de groep, een functie die ikzelf exact 30 jaar heb uitgeoefend.

Erik werkt sinds acht jaar bij DPG Media en maakte een steile carrière in de groep. Hij is ambitieus, rusteloos, ondernemend, immer optimistisch en een mensen-mens. Het is mijn overtuiging dat Erik de juiste man is om het succes van de groep te bestendigen in een nieuw tijdperk. Hij kan daarvoor steunen op een managementteam van superkwaliteit, waar ik erg trots op ben. Het is vreselijk dat we nu plots geconfronteerd worden met deze ongeziene crisis, maar eenmaal het ergste voorbij is gaan we weer aan de slag en bouwen we verder aan ons verhaal. 

Ikzelf zal me in mijn rol van uitvoerend voorzitter voornamelijk toeleggen op de strategie en de ontwikkeling van onze media. Ik heb het altijd fascinerend gevonden om de creatieve kant van het bedenken en maken van succesvolle media optimaal te combineren met de zakelijke kant. Het gaat over de liefde voor ons vak en de betrachting om een mooi resultaat neer te zetten. We moeten kritisch voor onszelf blijven, in het besef dat alles altijd beter kan.

Erik Roddenhof


De kunst bestaat erin om onze klassieke media sterk te houden en volop in te zetten op succesvolle groei in het digitale. Wat dat laatste betreft hebben we grote stappen gezet, maar er valt nog heel veel te winnen. We maken alsmaar betere en mooiere digitale media, onze kennis over online marketing en advertising is enorm gegroeid en met de grote overnames van de voorbije jaren hebben we alle troeven in handen om te versnellen. Dat wordt onze grote focus en daar wil ik nog vele jaren mee mijn schouders onder zetten.

Ik wil ook dit jaar besluiten met een woord van dank aan al onze medewerkers. Dank voor jullie inzet die opnieuw tot mooie resultaten heeft geleid en dank voor de wijze waarop jullie tijdens deze coronacrisis blijven doorwerken met de positieve spirit die zo kenmerkend is voor onze groep. Daarmee maken we jaar na jaar het verschil en daar ben ik ook heel erg trots op. 

Delen